Avião da Virgin Galactic chega ao espaço com 6 funcionários a bordo

A Virgin Galactic realizou um voo de teste bem-sucedido com seis funcionários a bordo, marcando um avanço significativo para a indústria de turismo espacial.

Virgin Galactic alcança novas alturas

A Virgin Galactic, empresa fundada por Richard Branson, realizou um voo de teste bem-sucedido com seis funcionários a bordo, ultrapassando a fronteira do espaço. Este marco histórico sinaliza que a companhia pode estar pronta para realizar seu primeiro voo comercial já em junho.

Uma Jornada para o Espaço

O avião foguete VSS Unity da Virgin Galactic, carregando Richard Branson e sua equipe, iniciou sua ascensão para a borda do espaço acima do Spaceport America no Novo México. Este foi o primeiro voo suborbital de teste desde que Richard Branson embarcou no avião espacial da companhia dois anos atrás.

O voo decolou do Spaceport America, um porto espacial futurista sustentado pelos contribuintes localizado no deserto do Novo México.

A nave mãe da companhia carregou a espaçonave, conhecida como SpaceShipTwo Unity, a uma altitude de 44.500 pés, ou pouco mais de 8,4 milhas, antes de ser liberada. Os pilotos então acionaram o motor da Unity, apontaram a nave verticalmente e rumaram para o espaço.

Uma Experiência Única

Os seis ocupantes a bordo experimentaram alguns minutos de ausência de peso antes de se acomodarem de volta em seus assentos para o planar de retorno à Terra. O avião espacial aterrou às 12:37 p.m., horário do leste dos EUA.

Na tripulação estavam seis funcionários da Virgin Galactic: Jamila Gilbert, diretora de comunicações internas; Chris Huie, engenheiro de ciências de voo; Luke Mays, instrutor de astronautas; e Beth Moses, instrutora chefe de astronautas da empresa, que agora já voou para o espaço três vezes com a companhia. Os pilotos eram C.J. Sturckow e Mike Masucci.

“Eu acho que eles ainda não pararam de sorrir”, disse Mike Moses, presidente da Virgin Galactic para missões de linha espacial e segurança, em entrevista após o voo.

Um Passo Rumo ao Futuro

Este voo bem-sucedido representa um passo crucial para a Virgin Galactic, que, após enfrentar desafios técnicos e financeiros, está pronta para começar a voar com seus clientes pagantes.

A companhia tem cobrado até $450.000 por bilhete, e muitos desses clientes esperaram anos por esta oportunidade.

Com a expectativa de realizar voos comerciais já no final de junho, a empresa prevê voos aproximadamente “uma vez por mês do agora até o final do ano”.

Embora a Virgin Galactic tenha tido dificuldades financeiras no passado, perdendo $159 milhões no primeiro trimestre deste ano, o sucesso deste voo de teste pode marcar uma mudança de sorte para a empresa.

A Virgin Galactic agora enfrenta a concorrência do Blue Origin de Jeff Bezos, que usa um foguete e espaçonave mais tradicionais que decolam verticalmente para alcançar a borda do espaço.

No entanto, o sucesso deste teste demonstra que a Virgin Galactic está mais do que pronta para enfrentar esse desafio e transformar a indústria do turismo espacial.

Com este voo de teste bem-sucedido, a Virgin Galactic provou que está mais perto do que nunca de transformar o sonho do turismo espacial em realidade. Para aqueles que sonham em alcançar as estrelas, o futuro parece mais brilhante do que nunca.

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Marcos Oliveira

Marcos Oliveira

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