Por que a Virgin Galactic está lutando para lançar seu negócio de turismo espacial

Enfim, um Passo em Frente

A Virgin Galactic disse estar pronta para enviar o primeiro voo comercial para a órbita em finais de junho.

Isso é uma ótima notícia para a empresa, que não envia uma missão tripulada ao espaço há quase dois anos, desde que o fundador bilionário Richard Branson subiu.

Mas a empresa também relatou uma perda líquida no último trimestre de 159 milhões de dólares, atribuindo-o principalmente a investimentos no desenvolvimento de sua frota atual e futura.

A Longa Estrada de Atrasos e Obstáculos

O caminho da Virgin Galactic para o lançamento de voos espaciais comerciais tem sido repleto de atrasos e obstáculos.

Afinal, levar pessoas à beira do espaço e trazê-las de volta em segurança é um desafio enorme, e a empresa já enfrentou problemas técnicos significativos.

Há quase 20 anos, em 2004, a Virgin Galactic foi fundada pelo grupo Virgin de Richard Branson.

Desde então, várias datas de lançamento de serviço comercial vieram e foram, e a empresa enfrentou dificuldades em ter seus veículos prontos e comprovados.

Provas de Fogo

Alguns exemplos desses desafios incluem um teste de motor em 2013 que resultou em uma explosão e um acidente durante um voo de teste em 2014, quando uma das naves espaciais protótipo que estava sendo usada na época se despedaçou e caiu após um co-piloto cometer um erro.

Ninguém ficou ferido na explosão do teste do motor, mas o acidente de 2014 atrasou ainda mais o desenvolvimento da empresa e seus planos de lançar um serviço comercial.

Virgin Galactic está lutando para lançar seu negócio de turismo espacial
Virgin Galactic e Blue Origin enfrentam obstáculos

O Que a Virgin Galactic Tem a Dizer?

Desde o voo de Richard Branson em julho de 2021, a Virgin Galactic tem trabalhado arduamente em melhorias e atualizações de seu sistema de veículos.

A empresa tem se esforçado para fortalecer a nave espacial e o avião de carga que possui atualmente, preparando-os para um ritmo de voo mais regular.

O Que os Turistas Espaciais Pensam?

A Virgin Galactic já vendeu alguns bilhetes para turistas espaciais. Contudo, muitos desses clientes, após anos de espera, desistiram de sua chance de voar devido aos constantes atrasos.

No final do ano passado, a empresa relatou cerca de 800 reservas, com alguns clientes que desistiram sendo substituídos por outros.

Virgin Galactic e Virgin Orbit: Irmãs Separadas?

Houve um recente desenvolvimento que colocou em questão a situação da Virgin Orbit, a outra empresa espacial de Branson, que declarou falência no mês passado.

Importante destacar que Virgin Galactic e Virgin Orbit são empresas completamente separadas, embora compartilhem uma história comum.

A Virgin Orbit foi criada para desenvolver um sistema de lançamento de pequenos satélites em órbita, separando-se da Virgin Galactic em 2017.

No entanto, a empresa enfrentou dificuldades e não conseguiu realizar um lançamento recentemente no Reino Unido.

Competidores à Vista: Blue Origin

É interessante notar que a Virgin Galactic não é a única empresa enfrentando desafios na indústria espacial.

A Blue Origin, fundada por Jeff Bezos, também teve dificuldades desde seus voos suborbitais em 2021.

A exploração do espaço é difícil, e tanto a Virgin Galactic quanto a Blue Origin enfrentam obstáculos significativos para construir as empresas que esperam criar.

Apesar dos desafios, ambas as empresas continuam a se esforçar para transformar os voos espaciais humanos de um domínio de agências espaciais governamentais para uma realidade comercial viável.

Conclusão

A corrida espacial comercial está cheia de desafios e atrasos. A Virgin Galactic, com sua missão de levar o turismo espacial à realidade, tem enfrentado obstáculos consideráveis, mas continua perseverante.

Apesar das dificuldades, a empresa está finalmente a caminho de lançar seu primeiro voo comercial para a órbita em breve, marcando mais um passo crucial na jornada para tornar o espaço acessível a todos.

A indústria espacial corre para aumentar os lançamentos e as capacidades de defesa

Marcos Oliveira

Marcos Oliveira

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